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真的,我愛上了黛比恩

過去曾忙於 MIS 和一些系統的開發工作時,每幾個星期就會面臨一個重大的問題『系統更新』,無論是安全更新還是開發工具、Backend 更新,總是殺死人不少腦細胞和約會的時間,痛不欲生。很開心的是,這幾次『度年』,沒有因同樣原因而忙錄苦惱了,許多開發成果也無痛過渡到每個新版本的系 統。讓我不得不寫一篇告白文,向我的愛人『黛小姐』傾訴過去被其他發行套件殘害的痛苦心聲(主要還是 Fedora 系列)。(順便,回答許多人問我,為什麼你要用 Debian 的問題)

假穩定,真老舊

或 許是被當初的 Redhat 所帶壞,眾所皆知的,Linux 各個發行版本,每幾個月、半年、一年就會發行個新版本,這也意味著任何版本被發行後,將不再提供任何的更新,除了『安全性的更新』之外。這樣做確實的好 處,可以確保系統是絕對穩定,尤其對於 Server 的管理維護上,有一定的幫助。

但是,只要在這幾個月之中,有什麼新東西出現,就不 要妄想去用,因為,不會有相應的打包套件出現,我們只能乖乖的等待下一版的 Release 或是自己去抓回 Source code 自行 compile。而隨著 OpenSource 越來越蓬勃,這情況更為顯著,周期更短。而且多半時候,因為這些新東西也相依著新的其他 Library ,想要裝在現有系統上,可是要費不少功夫。(不過要是你願意,可以因此練就一身 backport 的功夫。) :-)

當時,心中總是抱怨著:『別鬧了,要每半年裝一次新版的 Linux?!』。要不是因為工作開發需要,和自己好奇心的驅使,可真不會有心去做這半年一次,每次好幾個星期的苦工。更不用說處理前後版本不相容的開發性問題了。

Note: 想要玩最新的東西,就跟著 Debian 的 Testing/Unstable 走,每天 apt-get update ,比重新安裝整個系統輕鬆多了。想要玩最穩定的東西,就跟著 Stable 走,保證你可以玩到最穩定且足夠舊的東西。

品質堅若磐『蝕』

回 到多年前,自從 Redhat 的系統下放給 Fedora 社群經營,那可真可以說是痛苦的開始。先不用提打包的套件品質有多差(沒有任何版本裝起來後,所有軟體都正常過),光是重 build SRPM 就不一定會成功(能夠理解 RPM 的設計,是很容易讓這種事發生的)。至於 Fedora 8 以後情況如何,我不敢妄下斷語,因為當時…

異想天開:每周小聚會

首先聲明,這不是技術性的聚會,只是純粹吃吃喝喝聊天打屁,甚至是約續攤、唱歌的玩樂聚餐活動。本意也只是,想要自己的各路和各界朋友不抱任何預設立場,前來聊天聚餐或玩樂。反正,我也固定會找個 Coffee Shop 或餐廳與朋友們約出來休閒放鬆一下。

因為本來就沒有預設立場,來聊是非八掛、交朋友、玩牌、惡搞、組團、踢館都可以,若是真的想要討論技術,只要剛好有人在,並且也想要互相交流,無妨。

許多人在假日比較有空,尤其是學生們,或許,弄一個在假日的 Party,是個不錯的選擇。:-)

沒這麼嚴肅,就當做是定期的網聚好了。

不過這只是初始構想,沒人附議就讓它淪為異想天開好了。我只好依舊去多鬆和其他地方報到,自個兒愉快的玩。

另外想到,正好許多資訊相關科系的同學,臨畢業前都在煩惱日後的出路,這誘使他們想多學些東西。尤其最近,零零散散一些朋友,因從沒使用過 Linux,便請我帶他們學習使用 Linux 或程式開發。不可否認,仔細而小心翼翼的解說,一次兩次還好,多講個幾次也頗感累人,且一個個帶也零散無章,一直在做重複吃力不討好的工作。何不就大家聚在一起,相互熟悉成長?

反正,聚會話題不限,我休閒時偶爾順便討論也樂得輕鬆,更何況能夠解說的也將不會只有我。總會有其他、剛好也會的人出現在這,不是嗎?

精簡縮小 Shared Library 的體積

針對一般的 Shared Library(*.so),可以直接用 strip 去精簡縮小,可是許多 Plugin 的實作,像是 Xserver 的 Driver 等,會因為 strip 而損毀,導致不能使用。但只要借助一些 Option ,就可以達成縮小又不損毀到重要 symbol 的目的:
strip --strip-debug --remove-section=.note --remove-section=.comment *.so

必需承認的事實 - Linux 對 Tablet PC 的差勁支援

一句話:『Linux 仍不足以勝任日常的桌面應用,且奇差無比。』

數日前,因工作和一般需求,買了一台 Lenovo X200t。話說,Tablet PC 的使用習慣,令人一旦開始使用就立即上癮,欲罷不能呀!尤其是壓力筆的加持,讓愛繪畫的我更是愛不釋手,光是寫字都非常有感覺,可以說如果沒有壓力筆,Tablet PC 就完全沒價值了。

可惜的是,Linux 對這種手寫支援非常差,除了 GIMP 之外,沒有任何軟體支援。經過一翻找尋,找到了 Gournal 的存在,它號稱可科完全取代 Windows Note,成為一個手寫筆記本。測試過後發現,Gournal 最多只能稱為小畫家的替代品,其功能更少於小畫家,尤其未支援壓力筆,根本不夠滿足 Tablet PC 的需求。

更還沒提到 IM 的手寫支援,經過實驗,MSN 對壓力筆的支援和用滑鼠畫圖的訊息格式似乎不太一樣,Pidgin 等軟體可以收到滑鼠繪圖的訊息,但卻收不到壓力筆繪圖的訊息。當然,除了收訊息之外,Linux 下所有的 IM 都無法傳手寫訊息,這實在令人苦惱(話說全天下的女生都是用 MSN 呀),一隻手聊天的夢,碎了。

至於手寫輸入法,這對 Tablet PC 來說並不需要,既然是手寫,就請保持它的直覺,真實的手繪紀錄,手寫辨識永遠只會是難用的東西,無論是在哪裡。

就個人要求,Linux 必須還要實作出兩個重要的功能:
Note with Pressure PenIM with Pressure Pen如果我是微軟 Windows 的支持者,那麼,我有著不可恣意批評 Linux 的原罪,但身為 Linux 的愛用者,這是愛之深責之切呀!或許開頭有氣話的成份在裡面,但類似許多地方,卻是 Linux 上不了檯面的原因。

看樣子,最近又有新的 Open Source Project 開發可以忙錄一番了,真是拜這台新電腦所賜。有 Tablet PC 的朋友們,一起加油吧!

再談 FastBoot 快速開機簡記

因為某些案子的關係,春節後多日被迫關在飯店當 L (Who's L? 請參閱死亡筆記本),果然,龍崎這角色不是人當的,再關下去真的連坐姿和行為都會變得和他一樣奇怪(話說那樣的坐姿真的會讓智商提高!好像有?!)。沒枉費多日的努力,一個使用 ubuntu 的標準 config 所編譯出來之 Kernel 已經可以達到 1 秒的速度,理論上,若是再修剪 built-in 的 driver 應該可以達到更快速度。當然,單單只是 Kernel 快很容易做到,但 X Server 必需要在第 1.3 秒左右啟動,並在 第 2 秒前看到畫面,最重要的是有可用系統狀態,才算有實用的意義。

而關於 Kernel 部份,2.6.28 已做過許多快速開機的處理,其啟動已經非常快速,但是還會慢的瓶頸在於 initrd 的檢查,和各 device 初始的等待。經過 patch 後,這兩部份依硬體不同,可減少近 1 秒左右甚至更多的消耗。此外,盡可能讓 Root Filesystem 先被 Mount 也是一種手段,尤其再配合 initram 可以在瞬間就上到 User Space 的 Early boot 甚至進到 X Server,一般使用者可以看到 boot loader 一消失,緊接著就出現 X 的背景圖和 Cursor。

X Server 的快速開機處理有些方法,主要的做法是減少緩慢 I/O 的 Input Device 的等待時間,甚至是拖出正常 Initializing Progress,讓畫面先啟動。另外的瓶頸是各家 Video Driver 的問題,減少許多多餘的檢查有助於加快初始化速度。全部 patch 過後,基本上 XServer 啟動速度可達到 1 秒出頭(測試環境中,配合使用新的 Intel Video Driver)。

到此,一切看起來都很好,但最後發現 EDID 吃掉大半時間,單單為這 Monitor 的 Detect 就會影響使用 0.5 秒以上的時間,對某些 Specific 的 Hardware 可直接拿掉,但如何提前甚至時移到 Kernel 去跑,才是比較正確的做法。

目前,Boot Loader 的速度太慢,變成主要瓶頸,尤其以 Grub 的速度更令人不敢恭維,Loading 的速度比用 USB Drive 上的 Syslinux 還慢,這是還有待改進…

爬不停,停下朋友聚了聚

有人跟我說,路總是有走完的一天,可我只會爬,又有人說,要力爭上游,可我還是只會爬。膝下多少閃亮亮的黃金,沒得選擇,再髒也只有跪下拖著爬了又爬。坑坑洞洞崎嶇不平的路,沒有積成到處汙水坑,已經是萬幸。從生下來到開始爬,四隻腳一路爬了多遠,卻沒有個四腳獸里程錶來計算。

今天 Penk 大員外,回國後第一次和他的大房、二房、三房、四廳暫別,出了三合大宅院,帶著他的全新『金屬髮絲紋之包膜麥克書(MacBook)』上來台北聚聚,真的有夠炫耀!其閃光程度遠遠超過路上正妹配醜男、高挑姐姐配上肥豬口水哥!

難得久久一次出國,他也準備了 Pretty Cool 的『回國大禮』附會,禮數真沒少過,不過這禮物大概只有他才想得到。員外有心,特意延路收集了一疊厚厚的『火辣辣』拉斯維加斯廣告傳單,當作名產拿回來送。每一張廣告,全都少不了身材姣好又全裸入鏡的美女,一定還有勾人神魄的特寫表情和動作,標註更猛,寫著:『二十分鐘內送到家,使命必達(To Room In 20MINs or Less)』,賭城的夜間特種電視台一定都倒光了,因為彩虹都是直接淋在頭上啊。話說,是否真的20分鐘抵達,看看有沒有人願意從台灣打電話試試!搞不好台灣真有分部!

天底下沒有不散的宴席,短短的閒聊之後,工作還是要搞定,只能繼續爬著人生的旅途。