2012年6月23日 星期六

現實中,我的創業,問題,解答,手札。

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最近看到一些網友轉貼的文章,還有聽聞了一些朋友的創業故事,加上自己也是在創業,因此有感而發。其實,過去就一直想寫下『在我眼中的創業』,一方面重新整理自己在創業生涯中的思緒,另一方面鼓勵自己不能倒下。此外,如果可以,讓更多人知道創業的現實面,也不是什麼壞事。這邊要先感謝許多同是創業人的朋友,無論他們現在是否還在這條路上,都給予我很多幫助和啟發,更感激許多親身跳下去『證明』的人,讓我知曉許多悲慘的事實。

依然強調,我尚未成功,也還年輕,我說的話可能影響不了什麼人,也沒什麼說服力,只是單純地將我所見的一切,如實的描述出來。如果你對我所說的一切不以為然,如果你仍然覺得你自己原本想法是對的,請堅持自己所想,無論最後是成功還是失敗,開心或痛苦的,你都能因此得到實質的經驗和正面的回報。

因為我還沒成功,所以我不會告訴你怎麼成功,更不會告訴你創業一定要做到的成功守則有哪些,這些事我都沒有答案。如果你有這樣的困擾,你應該去問的是那些研究創業的部落客專家,或是書報周刊。在這我只會告訴你,我在創業中遭遇到或看到的問題。

首先,恭喜自己。經歷過兩年的努力,好不容易還活著,這是我是創業至今最值得開心的事。相信我,這是真的,在經歷過痛苦磨難、倒閉危機和理想於現實搏鬥後,你會非常慶幸,自己還撐的下去。這一切不像是某些知名的『談創業』部落格文章中,所輕描淡寫的這麼簡單,也不像書店架上滿滿的『各類成功學』所提到的這麼有跡可循,因為你永遠可能被任何一個創業的細節所打倒,一切是這麼出乎意料,現實中的『啊!你已經死了!』天天都可能上演。所以,如果你克服了這些細節,不管落地動作好看與否,你都應該先為自己鼓掌。

問一下自己,什麼才叫做『成功』?

既然提創業,就得提大家都想要成功這件事。包括我自己,很多人不曉得創業最中最大的問題,就是『不知道什麼才是成功』。對許多創業人來說,看到 Facebook 有今天的地位會感覺到相當興奮,為自己『創業的理想』注入了一劑莫大的強心針。是的,因為你認為他是成功的,所以你感覺到了『我也有機會成功!』,夢想實現也近在眼前。

但是,我們應該先問一下自己,什麼才叫做『成功』?

是上市上櫃?手上握有幾百億美元資產?還是不缺錢用?握有極大的權力?又或者是走到世界各地,都能有人認出你來?如果你回答不出來這個問題,那請試著去想個更簡單的問題,你認為 Facebook 算成功嗎?你覺得他從什麼時候開始算是成功?

我相信有各種不同的回答,創業模式也有百百種,絕對沒有肯定的答案。不過,如果你才剛開始創業,就想模仿 Facebook,開始思索自己如何佔五成以上股份,開始幻想著剩下的四成如何分給其他人,甚至說的好像你就是現在的 Facebook 一般。那麼,你心中所認為的成功,應該是止於『拿到一大筆投資人的錢』。

有太多太多人,看到了許多新創公司的成功故事,開始誤以為拿到一筆大錢,就是成功了,然後未來都將很順利。所以一堆人為了自己的 Idea 做了很多表面功夫,也練就了世界上僅次於 Steve Jobs 的說故事功力,更畫了多到了世界末日也吃不完的大餅。其目的不外乎就是想得到創投的親睞,期望這些『金主』們倒一些錢到自己的頭上。

先不論這樣的討好的手段是對是錯,也不論你花了多少時間研究,並在過程中花了多少精力投入在『真正的核心價值』上。因為更多人沒想到的是,當幸運的拿到錢後,才是災難的開始。

很多人心中對『創業』,都有一個美好幻想,至於敢不敢說出來或承不承認,那就是另一件事了:『公司開了,然後資金充足了,公司就能夠自己賺錢,然後自己生蛋,我可以安心掛著上流社會的 CEO(CXO) 王子名號,當個人生勝利組』

沒錯,很多人拿到資金後,覺得成功了,便開始揮霍,租大辦公室、搞氣派,左邊有機會去左邊,右邊有機會去右邊,兩邊都有機會兩邊都去搞搞,已經忘記了自己的初衷。直到有一天,錢燒光了,收攤時才懊悔。

比較誇張的,就會說到多個創始人為了分錢,爭個沒完,然後拆夥。

而有些人,拿到投資人的錢後才發現,想一個怪點子容易,但經營這個點子才是最困難的。談到點子要怎麼生雞蛋,畫畫大餅很容易,但實際做下去,卻一步也走不動,有時是業務面走不動,有時是技術面跟不上。熬呀熬呀,等到錢燒光的時候還走不出自己的路時,一樣打包收攤。

這邊還沒提到,當路快走到盡頭時,狗急跳牆花招百出的盛況,會有多麼精彩。(這留著以後出外傳 :-P)

講到這裡,我想你會開始檢討,自己究竟花了多少時間在核心價值上?還是你只是求一筆注定要燒光的錢?

你應該也發現了,那些知名創業部落格根本不會告訴你這些事,那些創業和成功學的書籍,永遠也只是講他們自己成功的那一面。至於細節呢?等你照著做後,倒了才會知道自己哪做錯了。

所以,你看過多少這方面的書?多少網路上的相關文章?你以看過這些書為傲嗎?或覺得自己能因此掌握創業嗎?從許多人身上你可以發現,戰戰兢兢創業或努力一個洞挖到底的人,反而在這條路上失誤比較少,比較有成功的機會。我當然不是說讀書不好,可是如果讀了這些『聖經』,反而讓你『大意失金舟』,那你還不如不要讀了。

還不如先想想,自己想要的成功是什麼?


沒有成功的經驗?所以盡可能勤能補拙

知道自己要的成功是什麼後,大多數創業人缺少的是『成功的經驗』,我也不例外。若有成功經驗,你會更能判斷情勢,做出正確決定,也可以避免不必要的開銷。但事實是,我們並沒有這樣的成功經驗。那麼,磨練自己的決策,修正自己的想法便時時刻刻不會少。

所以,如果有著遠大的理想,而且有奮戰到底的心理準備,那你絕對不能放棄的是『不停強化核心價值』。核心價值一詞相當籠統,實際上就是『做盡一切打算』、『堅守領先位置』,想著有什麼機會、怎麼賺錢、怎麼發展、怎麼佈局、怎麼樣讓別人趕不上我們,並且實地並拼命去做。

是的,你發現我在講冠冕堂皇的廢話了,小學生都會講的廢話。可是就是這樣的簡單的事,一個財迷心竅的創業人往往做不到。

聰明人很多,每個人都有自己獨到的點子。然而,有些人以為自己的點子很獨特,認為自己只要做出來一定可以成功,根本無需多餘的努力。可是就因為實際上沒有成功經驗,所以這些人原始的想法往往經不起考驗;如果又不多做努力,在創業戰場上這樣死的人,可以說滿地都是。這就是為什麼要『強化核心價值』的原因,有做過努力,你的想法會進化,才會更經得住考驗。有努力或許不會成功,但至少可以降低失敗的機會。

當然,這邊就不多重提前面所說,有人做盡一切是為了吸引投資客目光,強化的不是核心價值,而是『投資客討好工作』。雖然勤勞的方向可能不太正當,但就勤能補拙的角度來看,也總是比人多一些機會。


創業好像彩券?

周遭有個朋友的故事,在某次私底下閒聊時,也一五一時招了他自己的血淚史。

他和幾個朋友自學生時代就會做做網站程式,後來也會寫寫目前當紅的手機 App,並自認有許多新奇的點子。然後覺得『只要做出來』就能找到『金主』給錢,只要能找到錢,接著就能變成 Angry Bird,然後可以賣周邊商品 。

的確,他很幸運,點子還不錯,App 寫出來了,也找到投資人給了錢,但最後他當然卻沒變成 Angry Bird,而是錢燒光打烊,更別說有出什麼周邊商品。過程中,他只是不斷的拿著使用者數或是下載量,去找新的投資人,沒有花太多功夫對自己本來的想法不斷檢討改進。換言之,他也是糊理糊塗拿到第一桶金後,失去核心價值,不了了之的一個實例。

他到了後期才弄懂了一件事,自己把創業當做樂透彩券了,當初以為夢到了『明牌』,找到了店家然後買了張彩券,就可以等著發財。

事後諸葛來看 Angry Bird 的成功,並不是找一堆錢把自己充飽,更不是隨便丟個 App 放在那等三個月半年,就有大幅度成長的死忠玩家。也不是急著自己跑去做周邊商品賣商標賺錢,而是先做出絕佳的產品、經營市場,並在適當時機出擊,或交給可以發揮更大效益的人來操刀。而最重要的是,這些事,前面做不好,後面也不用做了。

你會看到,這一切其實都不是彩券,也沒有明牌,而是一步步踏出來的路。沒有人一開始就完全料到是這樣發展,都是自己慢慢開出的機會,然後時機一來就是你的。再好的想法,也要有相應的經營方法,更要不斷往前改進和擴展,就算給你搖錢樹,你也要花力氣搖它才會掉錢。

所以,大家都聽過這麼多故事,當過無數次『諸葛』,應該都能發現,『痛苦的細節』才是不能說的秘密。不要再把自己的真心話藏起來了,想要當成大業,不是靠個一桶兩桶錢買個希望,而是你要對自己的點子負責到底。如果缺乏成功經驗,碰碰撞撞免不了,就怕你忽略了這些不起眼的碰碰撞撞,不願面對真相。那麼,這些你不願意面對的現實問題,就是擊垮整個事業的最大殺手。

好不容易熬到有人投資,如果你以為就此解脫了,那你就真的解脫了。


信用破產?

然後提到信用,以為投資人給你的錢是讓你隨便燒的嗎?拿到錢的人有時要自己想想,你是拿自己的信用去換錢,還是投資人真的覺得,你的東西有發展性而願意投錢?

很多創業的是年輕人,想出來的點子或許真有點價值,但很多投資人更看重的是你『年輕』,而給你機會。這時,不要以為錢可以白燒,因為你就是以信用去換錢了,燒的太難看比燒光還慘。如果是做正確的事,錢花光了,你可以抬頭挺胸,如果你不正經的燒光了,那信用就有很大的汙點。

此外,也有一些人,是因為能力太強或經驗豐富,所以投資人都信任他,只要他提得出點子,就給他錢去做。但這相對的,也是以信用去換取投資,也更需要僅慎。無論如何,不管你是不是以信用去換取投資,投資人給你的錢,是用來賺更多錢的,而不是進自己口袋的,不要覺得別人給你錢,你就發財了。

你以為在投資人手上沒有黑名單嗎?有錢的投資人在業界或非業界內,人脈會不廣嗎?小心為妙吧。


什麼叫好的 Idea?

有創意、沒人做過、有錢景、有發展性...。你可以想到無數種名詞來形容好的 Idea。每個創業人手上,都會有自己的 Idea,當然,都是各自認為最好的。但有多少想法可行?多少想法能讓投資人接受,或是讓客戶買單?此外,如何避免他人來競爭?避免有財力的大財團和公司抄襲?

在這裡,我無法評斷你的 Idea 是好是壞,所以我也無法告訴你怎樣的 Idea 是好。但既然是創業、成立公司,一個好的 Idea 一定要能夠為你帶來收入或效益(無論長期或短期,金錢還是任何種回饋),畢竟,『公司是以營利為目的』。

我想,既然有利可圖的東西,有財力的大公司一定會想辦法進場,因為,如果唯利是圖的大公司都不想進場,這 Idea 肯定也賺不到什麼錢。那麼,如果大公司和大財團肯定會來參一腳,我們要怎麼辦?

有人說,他想 Idea 時會去避免大公司競爭。但我覺得,不是要避免去和大公司競爭,而是以 Operation Cost 的角度,來看待『為什麼大公司無法跟你競爭?』,然後找從中找出著力點。

還記得,我有個朋友,用了一個小孩和大人的例子解釋了這件事(內容我有稍做修改,改的更為偏激了一點 :-P):
假設現在有一個賺錢的機會,抄一本書可以賺 1 萬元。然後抄滿 100 本,每本多給 1 萬元。此外,因為這本書比較艱澀,月薪 5 萬元的大人抄一本書的時間比較快,需要 10 個工作天(假設一個月有 30 個工作天),13 歲小孩則需要 15 個工作天。

請問,你覺得是一個月薪 5 萬元的大人,比較適合執行這任務,達成 100 本的目標,還是一個 13 歲小孩比較適合來執行這任務?(先不考慮合不合法問題)

是的,上班族抄起書來動作比較快,佔了很大的優勢,小孩抄兩本的時間,上班族可以抄三本。理論上,上班族應該更適合來執行這任務,也能更快達成目標。

但是,從成本面來看:

若抄滿 100 本書,總收入可達 2,000,000 元。

假設大人不上班,全心全意抄書,他的成本是: (10x100) x (50000 / 30) = 1,666,666 元

假設 13 歲小孩不上學,全心全意抄書,成本是 0。(小孩根本不用自己煩惱開銷問題)

如果讓一個大人來做這件事,他只比原本收入多 333,334 元。

而對小孩而言,他則多出 2,000,000 元的收入,如果書抄不完,也還有很多收益。

這邊還沒提到期間,大人的開銷,可能需要以借貸解決,其所導致的等額外利息成本,還有可能餓死的風險成本。另外,如果沒抄到 100 本書,大人的收益根本不到 1,000,000,反而賠錢。

從這樣一個簡單的例子來看,若將其中『小孩』換成『新創公司』,『大人』代換成『大公司』,你就會發現,因為 Operation Cost 太高,導致很多事情大公司不可能投入,哪怕這個新事業的收益可以超過他原本的總收益,他們也只能看的到吃不到。

所以,如果大公司真的要進入這市場,最終手段都是以買下、併購或第三方合作的方式,甚至是投資和你一樣的新創公司。當你是先驅,又領先其他人許多時,大公司們的第一順位會選擇找誰呢?

也或許,你可能真的找到了一個沒人來搶的市場,但如果久久真的沒人來搶,請多思考一下問題在哪,因為,那可能不是藍海,而只是一灘雨後的積水。我想,真正的藍海,應該是大家都會想要來的,只是能不能來是另外一回事了。


後記

創業是件很痛快的事,無論其他人支不支持你,無論投資人能不能看到你身上的光環,能在劣勢的情況下,殺下一成時,快哉!